【番外編】変わる高崎駅東口を歩いてみた 芸術劇場完成間近 前橋東地区からも行きやすい

高崎というと、どんな印象を持っているでしょうか。「新幹線が通る街」「群馬最大の商業都市」…。勢いのある街と感じている人も多いのではないでしょうか。今、再開発の中心となっているのが高崎駅東口です。高崎芸術劇場がこの秋に、大規模なイベントや展示会、学会などに対応する県コンベンション施設「Gメッセ群馬」は来年春にオープンを予定しているほか、民間の高層マンションの建設も相次いでいます。今回は番外編で、変貌する高崎駅東口を歩いてみました。

地上99メートル

駅から徒歩4分。ヤマダ電機LABI1高崎を通り越した北側に、地上99.91メートルのタワーマンションがそびえたっています。県庁、高崎市役所に次ぐ3番目の高さ。近づくと、空を見上げるようにしないと上層階は視界に入りません。

100メートル近いタワーマンション
タワーマンションの「全戸完売」を知らせる掲示。2020年4月にクリニックがオープンすることも周知していました。

高級マンションを展開する東京建物(東京都中央区)などが手掛けた「ブリリアタワー高崎アルファレジデンシア」。地上28階の建物の形は既に出来ており、全戸完売。2020年3月の竣工に向け、建設会社の人たちが忙しく工事をしていました。

ペデストリアンデッキで風景一変

続いて、9月オープンの高崎芸術劇場を見に行きました。今はまだ通ることができませんが、駅東口からペデストリアンデッキ(空中回廊)がまっすぐ東に伸びています。都内を走るモノレールのよう。しばらく見ない間に工事が進み、街の景観が変わっていました。

高崎駅から東に伸びるペデストリアンデッキ
ペデストリアンデッキの延伸工事。

ガラス張り、都会的な外観

ビッグカメラ高崎東口店を通過して少し歩くと、高崎芸術劇場が目に飛び込んできました。忙しそうに建設関係者が作業しています。歩道からでは近すぎて建物の全容をカメラに収めきれなかったので、道路をわたり、パシャリ。ガラス張りで都会的な建物です。

建設工事が急ピッチで進む高崎芸術劇場

大通りに面していない建物の南側に回ってみると、ガラス張りの北側とは異なり、重厚感あるベージュの外壁。こちらでも忙しそうに工事が進められていました。

高崎芸術劇場の南側

東口から徒歩5分という立地で、前橋東地区の人も電車を使っても、車でも行きやすい。こけら落としとなる9月20日には世界的ソリストを迎えて、群馬交響楽団や高崎第九合唱団などによる開館記念演奏会「歓喜の歌」が開かれます。 音響にこだわった施設だそうで、 一流の演奏会や演劇が楽しめそうですね。

この近くから、目を南東に向けると大きなクレーンが見えました。高崎競馬場跡地に県が整備している「Gメッセ群馬」。こうした大きな重機があちこちで稼働する風景は、今の地方都市ではあまり見られないのではないでしょうか。

Gメッセは幕張メッセや東京ビックサイトのように大規模なイベントや展示会、会議などに利用される施設。建設現場に足を伸ばしてみると、駅から15分ほどで着きました。十分に歩ける距離であり、ペデストリアンデッキの完成後はより行きやすくなるのでしょうが、「駅近」という感じではありません。イベントや展示会の主催者は、この距離をどう捉えるか。評価のされ方も大切な要素のように感じました。

現場では本体工事のほか、立体駐車場の建設も行われていました。スケールの大きさからも、これまでの群馬ではできなかった大規模なイベントに対応する施設だと改めて実感。宿泊や食事、イベント資材を含め、波及する経済効果は大きいでしょう。巨大な建物を目の前にすると、多額の税金を投じた施設を有効活用してほしいとの思いを強くしました。

前橋への影響は

高崎の再開発の影響は前橋に、どのような影響を与えるのでしょうか。今後、高崎の交流人口は増加が予想されます。大規模なイベントがGメッセで開かれる際、仮に宿泊施設が不足したら、前橋のホテルが受け皿にならないか。高崎駅近くに定住者が増えれば、両毛線でつながる新前橋駅や前橋駅周辺の飲食店へ呼び込むことはできないか。いろいろ考えることは多そうですね。

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